В первый период войны служил в истребитель¬ном батальоне. В 1942-1943 гг. — начальник штаба партизанского отряда. «Пусть в Финансовой академии не известно имя знаменитого шахматного чемпиона, организатора всех студенческих побед на шахматном поле в недавнем прошлом заведующего кафедрой экономической географии Московского финансового института профессора Николая Васильевича Копылова. Но было и другое поле — поле брани в тылу врага.. Партизанское движение — это народное сопротивления захватчикам. Его никто не изобретал, оно рождалось всегда и везде, где чужие сапоги начинали топтать нашу землю. Николай Васильевич после окончания спецшколы партизанского движения был назначен начальником штаба 4-го партизанского отряда 9-й партизанской бригады, действовавшей в 1942-1944 гг. в Калиниградской и Псковской областях. Он вспоминает, что только их бригада в этот период уничтожила сотни гитлеровцев, пустила под откос 26 воинских эшелонов, бронепоезд, 30 автомашин. Было подорвано 8 железнодорожных и 10 шоссейных мостов, 5 гарнизонов врага, подбит танк. Фашисты несли большие потери. Но и ряды партизан редели, хотя пополнение прибывало за счет местных жителей и бежавших из плена советских солдат. Немцы опадали в панику и свирепствовали на оккупированных территориях . Партизанам не было свойственно отчаяние, а тем более паника. Особенно Николаю Васильевичу запомнился первый бой. «Поело первого перехода,- рассказывает он, — мы расположились в отдаленной от «проезжих дорог» деревеньке западнее райцентра Локни. Немцы напали неожиданно. Пришлось вести тяжелый бой с превосходящими по силе противником. У нас было много раненых, деревня горела. Но нам удалось перехитрить коварного врага: по небольшой лощинке мы вышли из окруженной деревни и вынесли раненых. Увы! Убитых было много. Леса и болота были нашим домом, нам приходилось часто менять месторасположение. В бригаде был только один фельдшер и на его плечи ложилась тяжелая работа по поддержанию санитарии и гигиены, т.к. людей косили не только пули, но и страшные инфекции. Я тоже не избежал тяжкой доли: заболел тифом. 10 дней меня, умирающего, партизаны возили за собой, помогали чем могли. Наконец удалось вызвать ПО-2, который переправил меня на Большую землю. Прощаясь, ко мне подошел комиссар моего отряда Вася Щелесков, снял с себя чистую гимнастерку и надел на меня, мою же, грязную, оставил себе — на память. Вася погиб незадолго до объединения нашей бригады с частями Красной Армии — 23.11.1944 г. Партизанское движение- народное движение. Невольно вспоминаются слова песни, что здесь ни одной персональной судьбы, все судьбы в единую слиты. Именно единением народным удалось победить зловещего врага. Награжден орден Отечественной войны I степени, медалью «Партизан Отечественной войны» I степени и другими. За боевые заслуги Н.В. Копылов имеет многочисленные награды, но самой ценной считает медаль «Партизану Отечественной войны» I степени. В МФИ с 1968 г. — доцент, затем заведующий кафедрой экономической географии (до 1968 г.). С 1999-го по 2008 год — профессор-консультант.